Свою космічну місію автоматична міжпланетна станція MESSENGER завершила, розбившись о поверхню Меркурія

Поки готується стаття, автоматична міжпланетна станція MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging) , завершуючи свою місію, вірогідно, вже розбилася об поверхню Меркурія, утворивши на північній півкулі планети кратер дівметром 16 метрів.

автоматична міжпланетна станція MESSENGER
автоматична міжпланетна станція MESSENGER

Корабель має (чи вже, мабудь мав) масу 513 кілограмів і біля трьох метрів в діаметрі.

Місію MESSENGER повинен завершити, врізавшись на швидкості 3,91 км за секунду 30 квітня 2015 о 22:46 за київським часом в найближчу до Сонця планету.

Приблизні координати падіння апарату – 54,4 градуса північної широти і 210,1 градуса східної довготи.

Зіткнення відбудеться (відбулось) на недоступному для безпосереднього спостереження з Землі боці планети. Основна причина ухвалення рішення про закінчення місії є вичерпання запасів палива станції.

MESSENGER запущений в космос 3 серпня 2004 з космодрому на мисі Канаверал ракетою-носієм Delta II.

До орбіти Меркурія апарат добрався 18 березня 2011-го.

З тих пір він пройшов відстань більше 7,9 мільярда кілометрів, що включають 15 обертів навколо Сонця, три – навколо Меркурія, два – навколо Венери і один – навколо Землі, перш ніж потрапити на орбіту найближчої до Сонця планети системи.

Через близьке розташування Меркурія до Сонця на нього чиниться значний вплив (насамперед гравітаційний і радіаційний).

Це дуже ускладнює дослідження планети автоматичними міжпланетними станціями. В ході своєї місії MESSENGER створив першу детальну карту поверхні Меркурія, а дослідження його кратерів демонструють неоднорідну внутрішню будову планети. Також зонд вивчив високоенергетичні частинки від Сонця, в потоці яких знаходиться планета.

Меркурій є найменшою і найлегшою планетою Сонячної системи. Він легше і менше Землі приблизно в 20 разів. Його середня щільність приблизно така ж, як і у Землі. Рік на планеті триває приблизно 88 днів. У неї немає супутників і сильно розріджена атмосфера, а за своїми фізичними характеристиками Меркурій нагадує Місяць.