Тихоходка – єдиний організм, що може вижити в відкритому космосі, бути звареним, висушеним, зануреним на глибину 11 км і все ж вижити

Тихоходки – клас мікроорганізмів, що досить поширені в природі у всіх кліматичних зонах і на будь-яких висотах нашої планети. Це дуже незвичайні мікроорганізми: вони мають надзвичайні здібностямі до виживання.

Тихоходка
Тихоходка

 

Це перші живі організми, які можуть пережити небезпечний вакуум космосу. Невелика кількість тихоходок вийшли на орбіту ракети «Фотон-М3», були піддані впливу всіх сортів космічної радіації і повернулися практично неушкодженими.

Ці організми не тільки здатні вижити в космосі, але і можуть витримувати температури трохи вище абсолютного нуля а також кипіння води. Вони спокійно переносять тиск Маріанської западини, 11-кілометрової тріщини в Тихому океані.

Дослідження вказують на ряд неймовірних здібностей тихоходок до криптобіозу, ангідробіозу (висушування) – стану, в якому метаболічна активність надзвичайно сповільнюється. Висушування дозволяє тваринці втрачати воду і практично зупиняти метаболізм. Отримавши доступ до води, тихоходка відновлює свій початковий стан і продовжує жити, ніби нічого не сталося. Ця здатність допомагає їй виживати в пустелі і при посусі, але як цей «маленький водяний ведмідь, як її ще називають» примудряється виживати в космосі або при екстремальних температурах?

У своїй висушеної формі тихоходка активує деякі життєво важливі функції. Молекула цукру забороняє клітинне розширення, а вироблені антиоксиданти нейтралізують загрозу від вступу в реакцію з молекулами кисню, а також захищають від випромінювання космічного простору. Антиоксиданти допомагають відновити пошкоджені ДНК, і ця ж здатність пояснює здатність тихоходки переживати екстремальне тиск. Хоча всі ці функції пояснюють надздібності тихоходок, ми дуже мало знаємо про їх функції на молекулярному рівні. Еволюційна історія маленьких водяних ведмедів поки що залишається загадкою. Можливо, вони прибульці?