Супутник LightSail вперше розкрив сонячні вітрила

Продовжуючи сьогоднішню космічну тематику раді повідомити, що спутнику LightSail вперше вдалося розгорнути свої сонячні вітрила. Це сталося в ніч з 7 на 8 червня 2015 року, повідомляється на сайті Планетарного суспільства.

Lightsail
Lightsail

Раніше фахівці неодноразово намагалися розгорнути вітрила, та виконати необхідні дії не вдавалося. Зокрема, 4 і 5 червня вітрила не були розгорнуті через нестачу енергії. Невдачу вчені пов’язали з некоректним розкриттям панелей сонячних батарей.

LightSail складається з чотирьох сонячних вітрил трикутної форми і трьох супутників CubeSat. Передбачається, що в рух апарат буде приводитися під дією тиску сонячного світла, подібно до того, як за допомогою вітру по воді переміщаються вітрильники. Загальна площа сонячного вітрила, виготовленого з майлару, дорівнює 32М².

Lightsail на стенді
Lightsail на стенді

На орбіту LightSail був запущений 20 травня 2015 за допомогою ракети-носія Atlas V. Разом з ним на орбіту були відправлені ще сім супутників CubeSat, а також секретний безпілотний корабель ВПС США Boeing X-37.