Вчені знайшли ще одну спільну рису Титана та Землі

Вчені виявили на супутнику Сатурна Титані полярні вітри, котрі видаляють газ з його атмосфери. Аналіз даних, зібраних зондом Cassini за останні сім років, показав, що взаємодії між атмосферою Титана, магнітним полем Сонця і його радіацією, забезпечують переміщення вуглеводнів і нітрілів з полярних регіонів Титана в космічний простір. Схожі процеси відбуваються і на Землі.

titan
Атмосфера титану

Відкриття  дослідникам з Університетського коледжу Лондона (UCL).

Титан є дуже цікавим об’єктом в Сонячній системі. Подібно Землі і Венери, Титан має кам’янисту поверхню і щільну атмосферу. Такого подібності немає в жодного природного супутника планет нашої системи. Це єдиний об’єкт у Сонячній системі, крім Землі, де течуть ріки, моря і випадають атмосферні опади. За своїми розмірами Титан перевищує Меркурій.

Завдяки цим унікальним особливостям, вивченню Титану приділяється більше уваги, ніж будь-якому іншому супутнику, крім Місяця. Cassini зробив безліч обльотів Титану, а в 2004 році на його поверхні висадився спусковий модуль Huygens.

У новому дослідженні були використані дані плазмового спектрометра CAPS на борту Cassini. Інструмент був частково розроблений фахівцями UCL.

Атмосфера Титана, що складається в основному з азоту і метану, має тиск у поверхні на 50 відсотків більше земного. Дані CAPS, отримані кілька років тому, показали, що верхня частина атмосфери Титана втрачає близько семи тонн вуглеводнів та нітріли щодня, але не пояснили, чому це відбувається. Наше нове дослідження допомогло відповісти на це питання, – заявив автор дослідження Ендрю Коутс (Andrew Coates) з Космічної наукової лабораторії К.Муллардом (The Mullard Space Science Laboratory) при Університетському коледжі Лондона.

Вуглеводні вважаються базовими органічними сполуками. Найпростішим вуглеводнем є метан.

Незважаючи на те, що Титан в десять разів далі від Сонця, ніж Земля, його верхня частина атмосфери купається в сонячних променях. Але на відміну від Землі, Титан не має власного магнітного поля. Його замінює швидко обертове магнітне поле Сатурна, яке створює на супутнику поле, що нагадує кометний хвіст.

Вчені припускають, що полярні вітру також дмуть на таких землеподобних планетах, як Марс і Венера.