На Церері поруч з таємничими плямами виявили піраміду

Планетологи виявили на карликовій планеті Церера об’єкт у формі піраміди. Про це повідомляється на сайті НАСА.

П'ятна та "піраміда"
П’ятна та “піраміда”

Нові дані отримані завдяки аналізу знімків, зроблених станцією Dawn, коли вона перебувала на відстані 4,4 тисячі кілометрів від планети. На них видно вісім плям, природа яких до кінця не зрозуміла. Діаметр найбільшого з них сягає дев’яти кілометрів.

Поруч з плямами вчені виявили утворення, що зовні нагадує піраміду. Гора з крутими схилами розташована на відносно гладкій ділянці і має висоту п’ять кілометрів.

На відстані 4,4 тисячі кілометрів від Церери Dawn буде перебувати до 30 червня 2015 року. Подальші дослідження апарату, як очікується, допоможуть зрозуміти природу плям і піраміди. На початку серпня Dawn наблизиться до небесному тілу на відстань до 1450 кілометрів.

Основна мета місії Dawn полягає в дослідженні Церери і астероїда Веста, поблизу якого апарат перебував із серпня 2011-го протягом року. За цей час Dawn зробив зйомку поверхні астероїда, що дозволяє створити першу високоточну карту даного космічного тіла.

"піраміда" на горизонті
“піраміда” на горизонті

Станція Dawn досягла Церери 6 березня 2015. Зонд був запущений 27 вересня 2007-го за допомогою ракети-носія Delta 2 з космодрому на мисі Канаверал. Вартість проекту складає близько пів-мільярда доларів.

Церера була відкрита в 1801 році італійцем Джузеппе Пиацци і названа на честь давньоримської богині родючості. Діаметр космічного об’єкта становить 950 кілометрів, що робить його найбільшим небесним тілом в поясі астероїдів між орбітами Марса і Юпітера. Церера приблизно на третину складається з льоду. У 2006 році Міжнародний астрономічний союз прийняв рішення викреслити її з астероїдів і нагородити титулом карликової планети.