НАСА продемонструвало відео Плутона і Харона

НАСА представило нове відео підвищеної чіткості карликової планети Плутон і супутника Харон, що обертається навколо неї.

pluton2

Відео змонтоване з фотографій, отриманих інструментом Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) автоматичної міжпланетної станції New Horizons в період з 29 травня по 19 червня 2015 року. Відстань між станцією і карликовою планетою при цьому змінилося з 55 до 30 мільйонів кілометрів.

pluton1
На знімках помітно темну ділянку на одному з полюсів Харона, природа її вченим поки не ясна.

14 липня 2015, коли автоматична міжпланетна станція New Horizons наблизиться до карликовій планеті на мінімальну відстань в 12,5 тисячі кілометрів, вчені зможуть дослідити незвичайні ландшафти цих небесних тіл.

В даний час станція New Horizons знаходиться на відстані 4,7 мільярда кілометрів від Землі і на видаленні 25 мільйонів кілометрів від Плутона. За словами НАСА, апарат знаходиться в хорошому стані і функціонує в штатному режимі.

Прольотна місія New Horizons є проектом НАСА. Витрати на її реалізацію перевищують 600 мільйонів доларів. Сам апарат був запущений в космос 19 січня 2006 з космодрому на мисі Канаверал на ракеті-носії Atlas V.

Після дослідження системи Плутон – Харон фахівці НАСА збираються використовувати станцію для вивчення Сонячної системи за межами орбіти карликової планети – пояса Койпера. Він складається з астероїдів, утворених льодом – замерзлими метаном, аміаком і водою. New Horizons завершить свою роботу в 2020-х роках.