Вчені знайшли найбільшого пернатого і крилатого динозавра

В Китаї знайшли найбільшого опереного динозавра з відомих науці. Скам’янілості ящера збереглися настільки добре, що палеонтологам вдалося повністю відтворити вигляд його оперення – від крихітних пір’їнок на голові і шиї до пишного хвостового оперення і потужних крил.

Zhenyuanlong suni
Zhenyuanlong suni

Zhenyuanlong suni, дромеозавр і близький родич велоцираптора, досягав двох метрів у довжину і жив 125 мільйонів років тому на території, покриті густими лісами, де росли перші квіткові. Оперені ящери ділили територію з іншими динозаврами, а також саламандрами, амфібіями і численними ссавцями.

Zhenyuanlong suni
Zhenyuanlong suni

Rістяк Zhenyuanlong suni був знайдений у відомій своїми скам’яніннями Ісянь (провінція Ляонін, Китай). Найбільший пернатий динозавр поставив перед палеонтологами чимало загадок. Незважаючи на великі крила, передні кінцівки ящера були дуже маленькі і слабкі, щоб він міг літати.

Zhenyuanlong suni
Zhenyuanlong suni

«Пір’я Zhenyuanlong suni могли “відростити” для того, щоб самці могли справляти враження на самок і лякати конкурентів-самців. Подивіться на хвостове оперення павичів – воно потрібне їм явно не для польоту », – зазначає співавтор статті Стів Брюсатт (Steve Brusatte) з Единбурзького університету. Також імовірно, що крилами Zhenyuanlong suni закривав і зігрівав свої яйця.

Автори дослідження не виключають також, що предки нового виду динозаврів могли літати, а у Zhenyuanlong suni пір’я і крила збереглися в якості рудимента.

Ще є припущення, що крила допомагали ящерові бігати по похилих поверхнях і утримувати здобич (така ідея висувалася в 2011 році).