На Плутоні виявлені хімічні попередники життя

Автоматична міжпланетна станція New Horizons вивчила атмосферу Плутона. Зокрема, вона визначила тиск біля її поверхні і виявила регулярні опади з Толіне (іноді їх називають хімічними попередниками життя), що свідчать про наявність на карликовій планеті погоди.

Склад туману в атмосфері Плутона залежно від висоти
Склад туману в атмосфері Плутона залежно від висоти

Тиск атмосфери біля поверхні карликової планети виявилося в сто тисяч разів менший земного і в два рази менше, ніж показували попередні спостереження із Землі.

Вчені пояснюють таке розходження в тиску тим, що з моменту попередніх вимірювань приблизно половина газів з атмосфери перейшла в твердий стан і осіла на його поверхні. Планетологи вважають, що цей процес триває в даний час і відзначають, що їм вперше безпосередньо вдалося виміряти атмосферний тиск Плутона.

Коливання атмосферного тиску Плутона
Коливання атмосферного тиску Плутона

До таких результатів учені дійшли, проаналізувавши дані інструменту REX станції New Horizons, який протягом приблизно години після її максимального зближення з карликовою планетою проводив радіолокаційне дослідження атмосфери і поверхні Плутона. Ці дані планетологи уточнять протягом декількох тижнів в міру надходження нової інформації, отриманої інструментом REX станції.

Також вчені виявили на Плутоні коливання погоди, які визначаються падаючим на карликову планету сонячним випромінюванням. Так, ультрафіолет викликає розпад метану в верхніх шарах атмосфери і створення більш складних вуглеводнів (етилену і ацетилену). Ці речовини потім збираються в невеликі тверді частинки льоду і падають на поверхню Плутона у вигляді снігу, де під дією ультрафіолету перетворюються в Толині (важкі вуглеводні, що складаються з вуглецю, водню та азоту). Саме Толіне, падаючим на поверхню карликової планети, Плутон зобов’язаний своїм червонуватим кольором.

Дані про опади та туман в атмосфері Плутона станція отримала 14 липня 2015 за допомогою інструменту LORRI (Long Range Reconnaissance Imager). На висоті приблизно 130 кілометрів вчені виявили сліди вуглеводнів. У момент спостережень станція New Horizons знаходилася на відстані 360 тисяч кілометрів від поверхні карликової планети. Всього вченим вдалося в атмосфері Плутона помітити два шари вуглеводнів – на висотах 80 і 50 кілометрів від її поверхні.