Виявлена ​​найдавніша змія з чотирма кінцівками

Палеонтологи представили перші відомі науці скам’янілі останки змії з чотирма лапами. Всі кінцівки мають п’ять тонких пальців, явно далеких від стану рудимента. Вік змії – приблизно 120 мільйонів років, її бразильське походження говорить про те, що перші справжні змії виникли на території суперконтиненту Гондвана. Однак особливості будови тіла викликають сумнів у тому, що тварина взагалі належить до підряду змій.

zmiya

Новий вид назвали Tetrapodophis amplectus, що в перекладі з латині і грецької означає «хватаюча чотиринога ящірка». Невелика (20 сантиметрів завдовжки) тварина відрізнялася гнучкістю. Вчені нарахували у неї 160 спинних і 112 хвостових хребця.

zmi1

Варто зазначити, що раніше раніше вченим траплялися тільки предки змій з двома кінцівками

Багато властивостей вказують на «змієподібного» тетраподофіса: серед лускатих тільки у змій більше 150 хребців, лусочки розтягнуті у всю ширину черевця, гострі й загнуті зуби. Крихітні розміри кінцівок, а також закруглений хвіст вказують, що змії виникли з сухопутних рептилій, що заривалися в землю,  а не морських істот, як вважають багато вчених.

zmi2

Однак інші палеонтологи помітили, що у тетраподофіса відсутній інтерцентр – елемент хребта, характерний для всіх відомих рептилій. Хребці «змії» більше нагадують анатомію амфібій, вимерлих більше 250 мільйонів років тому – і тетраподофіс може виявитися реліктовим представником цієї групи, а зовсім не протозмій. Витягнуті пальці на кінцівках в такому випадку застосовувалися не для захоплення здобичі або статевого партнера (як припустили автори дослідження), а для лазіння по деревах.

zmi3

Ще більше питань у вчених викликав статус скам’янілих останків Tetrapodophis amplectus, які кілька десятиліть зберігалися в приватних руках, поки на них випадково не натрапив британський палеонтолог Девід Мартілл (David Martill), який відвідав разом зі своїми студентами Музей бургомістра Мюллера в німецькому Зольхофене.

zmi4

У музеї нічого не знали про те, де і коли знайшли остатки тварини, однак особливості вапняку і характерний оранжево-коричневий колір кісток вказали на їх бразильське походження (північно-східні райони країни). Проблема в тому, що з 1942 року законодавство Бразилії забороняє вивіз скам’янілостей за кордон.