В NASA анонсували нову флагманську місію

nasa
В NASA оголосили про плани почати нову велику місію. Агентство збирається досліджувати крижаний гігант – Нептун (або Уран). Про це керівник Відділення планетології агентства Джим Грін розповів 26 серпня на зустрічі вчених, присвяченій 26-річчю прольоту Voyager 2 повз Нептуна, повідомляє видання Popular Mechanics.

Грін звернув увагу на те, що особливо важливим може бути дослідження Тритона – супутника Нептуна. Це небесне тіло схоже на Плутон і, як відзначають фахівці, могло бути раніше захоплено планетою з пояса Койпера. В серпні 1989 року Тритон і Нептун , а також Уран з його супутниками в ході пролітної місії досліджувала міжпланетна станція Voyager 2.

Якщо дослідженнями планет земної групи (Земля, Меркурій, Венера і Марс), а також Юпітера, Сатурна і Плутона займалися спеціально створені для цього станції NASA, то окремо крижані гіганти і їх супутники ще не вивчалися.

Сучасні місії NASA і Європейського космічного агентства (ЄКА) не передбачають в найближче десятиліття відправку космічних апаратів далі орбіти Юпітера. Так, в 2016 році до нього повинна підлетіти станція Juno (Jupiter Polar Orbiter), а в середині 2020-х років до Європі (супутнику Юпітера) відправиться місія (з неофіційною назвою) Europa Clipper.

У разі отримання фінансування місія до крижаного гіганта може стати наступним, після ровера Mars 2020 і Europa Clipper, флагманським проектом NASA. Як відзначають експерти, вартість місії не повинна перевищувати двох мільярдів доларів. Попередні ключові місії NASA включають в себе Voyager, Galileo і завершується Cassini.

Наразі проект недоцільний через неможливість оперативного створення космічної станції, яка в період з 2015 по 2020 роки скоїла б гравітаційні маневри поблизу Юпітера і Сатурна. Однак перспективну місію вчені НАСА збираються запускати вже за допомогою надважкої ракети SLS (Space Launch System), у зв’язку з чим необхідність у скоєнні гравітаційних маневрів може відпасти.