Геометрія ДНК виявилася значно складнішою ніж “подвійна спіраль”

DNK

ДНК скручується не тільки в відому всім за підручниками біології подвійну спіраль. Як з’ясували біологи – ця макромолекула здатна приймати найфантастичніші форми.

Автори нового дослідження з’ясували, що хрестоматійна подвійна спіраль, яку Джеймс Уотсон і Френсіс Крік представили у своїй роботі за структурою ДНК в 1953 році, відповідає лише невеликій ділянці макромолекули.

«Уотсон і Крик дивилися лише на один поворот спіралі – всього 12 пар основ нуклеїнових кислот», – зазначила співавтор статті Сара Харріс (Sarah Harris).

Проте, ДНК складається з приблизно трьох мільярдів пар основ, і цілий метр генетичної інформації повинен вміститися всередині клітини, діаметр якої не перевищує десяти мікрон. Щоб втиснутися в ядро ​​клітини, молекула ДНК повинна бути точно і тісно скручена.

Щоб розібратися в цьому процесі, вчені відтворили молекули ДНК в лабораторії. Оскільки окремі нитки ДНК не скручуються, дослідникам довелося з великими труднощами скручувати і розкручувати спіраль, виток за витком, використовуючи короткі круглі фрагменти, що складаються з тисяч пар основ.