Вчені таємно обговорили питання можливості створення штучного генома людини

На початку цього тижня 150 вчених, юристів і ентузіастів були запрошені на конференцію з обговорення можливості створення синтетичного генома людини.

genome

Що цікаво, зустріч проходила практично за закритими дверима, так як журналістів на неї не запрошували, а учасників просили особливо не розповідати про те, що відбувалося.

Ідея створення синтетичного генома людини дещо відрізняється від “звичайної” генної інженерії. Адже замість “модифікації” того чи іншого гена мова йде про створення з нуля всіх розміщених в людських хромосомах компонентів ДНК з використанням штучних (звідси і назва “синтетичний”) хімічних сполук. Іншими словами, синтетична геноміка, на відміну від генетичних модифікацій, не має на увазі використання справжніх генів. Замість цього вона покладається на виготовлення базових пар штучним шляхом. Це в свою чергу відкриває двері до ширших можливостей і дослідженням, не обмежується набором з двох базових пар, що утворюються в природі.

На даний момент вчені розглядають синтетичну геноміку як спосіб створення нових мікроорганізмів і тварин, однак те ж саме можна справедливо віднести і до людини. У перспективі даний напрямок буде базою до створення спеціально спроектованих людей і, можливо, навіть квазі-людей, тобто повністю штучних людей, які не мають ніяких батьківських зв’язків на генетичному рівні. Тема дуже делікатна, тому її обговорення і пошук можливостей потребуватиме не один рік. Не кажучи вже про суперечки і моральні проблеми, які обов’язково будуть її супроводжувати.

Ендрю Поллак, автор наукових публікацій в газеті New York Times, пише, що питання створення синтетичних геномів людини обговорювалося на неафішовані зустрічі, яка проходила в минулий вівторок у Гарвардській медичній школі. Поллак зазначає, що учасникам зустрічі наполегливо радили “не контактувати з пресою і не писати про цю зустріч в соціальних мережах”.

Однак, професор генетики Гарвардської медичної школи і ключовій організатор цієї зустрічі Джорді Черчу, повідомив, що всі ці розмови про секретність заходу є лише прикрим непорозумінням. Черч говорить, що основним питанням обговорення на цій зустрічі був не синтетичний геном людини, а скоріше розгляд шляхів поліпшення можливості синтезування довгих ниток ДНК, які генетика змогла б використовувати для створення всіляких тварин, рослин і мікроорганізмів.

“Все малюють картину, яка, як мені здається, зовсім не пов’язана з тим, чим ми займалися і обговорювали. Якби мова йшла про синтетичний геном людини, то мене б на цій зустрічі не було точно”, – цитує слова Черча газета New York Times.

Ремарка вельми цікава, особливо якщо врахувати, що оригінальна назва проекту звучить так: «HGP2: The Human Genome Synthesis Project» (HGP2: Проект синтетичного генома людини). Більш того, в запрошеннях на зустріч вказувалося, що ключовим завданням проекту є “синтезування повноцінного генома людини в клітинній лінії протягом найближчих 10 років”.

Пізніше організатори все-таки змінили назву на «HGP-Write: Testing Large Synthetic Genomes in Cells» (Проект «Геном людини»: Дослідження великих синтетичних геномів в клітинах). Причиною зміни назви, як вказується, стало те, що оригінальна назва було занадто гучною. Слід зазначити, таку заяву в свою чергу ще сильніше створює різні підозри, з огляду на те, що сама зустріч проходила за закритими від преси дверима.

Коментуючи питання про те, чому ж зустріч проходила за зачиненими дверима, Черч відповів, що це тому що його команда планує опублікувати результати роботи в науковому журналі і не хотіла б, щоб ця інформація з’явилася завчасно. Знову ж таки, дуже дивне пояснення. Навіщо взагалі організовувати зустріч на таку важливу тему, якщо інформація про дослідження ще ніде не була офіційно опублікована? Як правило, преса заздалегідь отримує доступ до досліджень до їх публікацій, на правах нерозголошення. І рішення таких питань більш-менш вже давно налагоджено. Але тут ситуація дещо казусна і заплутана.

Як вже зазначалося вище, Черч сподівається створити повноцінний людський геном в клітинній лінії протягом 10 років. Слід зазначити, план дуже амбітний. Останні спроби в цьому напрямку проводилися науковою групою американського генетика Крейга Вентера, якій вдалося синтезувати просту бактеріальну клітину. Однак створення штучної людської клітини, як би це сказати, виглядає дещо більш складним завданням. І це м’яко сказано. Десятирічний план реалізації як мінімум виглядає нереалістичним. Але принаймні за цей час ми зможемо більш детально вивчити всі можливості і перспективи, пов’язані з цією роботою, і спробувати відповісти на питання, відповідей на які поки немає.

Накінець, хочеться сказати, що ця водія, як дехто стверджує, може стати початком “гонки озброєнь” і в біологічних дослідженнях.