Телескоп Джеймса Вебба зможе побачити джмеля на Місяці

Якщо ви не уявляєте, яким рівнем чутливості буде володіти оптика ультрасучасного космічного телескопа “Джеймс Уебб”, то ось вам приклад, який навів старший науковий співробітник проекту і Нобелівський лауреат Джон Мазер. За його словами, цей величезний телескоп настільки потужний, що, можливо, зміг би розгледіти джмеля на поверхні Місяця.

“Буде потрібна велика витримка, щоб зуміти таке сфотографувати. Ну і, звичайно, джмелю в цей момент краще не рухатися. Привабливість у тому, що віддалені куточки Всесвіту здаються для нас як раз такими нерухомими “, – прокоментував Мазер.

Незважаючи на те, що телескоп “Джеймс Уебб” (JWST) розглядається як наступник “Хаббла”, він не збирається ставати повною заміною космічного телескопа-ветерана, а скоріше доповнить його ефективність в усіх відношеннях. Вісімнадцять гексагональних дзеркал JWST забезпечать телескопу площу огляду в 100 разів більше, ніж у “Хаббла”. Крім того, “Джеймс Уебб” володіє обладнанням, що дозволяє йому дивитися крізь космос в інфрачервоному діапазоні спектра набагато ефективніше, ніж це пропонує будь-який інший телескоп з такою ж можливістю. Він зможе бачити те, що не можуть бачити інші. Така можливість, безумовно, не може не радувати, але спершу інженерам і вченим необхідно перевірити, що у “Джеймса Вебба” все буде працювати так, як це заплановано.

Щоб переконатися в тому, що JWST готовий до своєї місії і він не зіткнеться з тими проблемами, з якими довелося зіткнутися “Хабблу”, інженери замкнули його в спеціальній камері всередині Космічного центру NASA імені Джонсона в Х’юстоні. Усередині цієї масивної камери будуть створюватися імітація космічних умов і конкретно перевантажень, з якими JWST доведеться зіткнутися незабаром після свого запуску.

“Операційна температура на орбіті становить близько 30 кельвінів – всього на 30 градусів вище абсолютного нуля. Але ми збираємося протестувати JWST при ще трохи нижчих температурах “, – каже інженер NASA Джулі Лендер.

“Ми збираємося перевірити, яке зверхнавантаження здатне витримати його обладнання та наукові інструменти, щоб мати якийсь запас вже на орбіті”.

Як тільки випробування телескопа в Х’юстоні завершаться, його перевезуть до Каліфорнії, на завод компанії Northrop Grumman з виробництва космічних супутників. Там до нього “причеплять” ще два компоненти: тепловий екран і власне сам космічний апарат, який використовуватиметься для доставки телескопа на орбіту Землі. І вже тоді, через понад два десятиліття розробок і будівництва, телескоп імені Джеймса Вебба буде повністю готовий до запуску в жовтні 2018 року і відкриє нову епоху в астрономії.