В NASA продемонстрували як будуть здійснюватись посадки на Марс.

Інженери з Лабораторії реактивного руху (JPL) провели два випробування системи ADAPT (Autonomous Descent and Ascent Powered-flight Testbed), яка допоможе в майбутньому здійснювати точну і плавну посадку на оптимальний ділянку поверхні планети. ADAPT являє собою систему, побудовану на базі багаторазової ракети XA-0.1B (Xombie) вертикального пуску і приземлення.

Випробування проводилися 4 і 9 грудня 2014 в пустелі Мохаве. В обох випадках ракета піднялася на висоту 325 метрів.

В рамках випробувань 9 грудня ракета піднялася на розрахункову висоту, після чого скоригувала свій спуск і приземлилася на платформу, розташовану в трьохстах метрах від місця запуску.

В ході випробувань проводилося тестування роботи нових технологій LVS (Lander Vision System) і G-FOLD (Guidance for Fuel-Optimal Large Diverts). Cистема за рахунок датчиків може визначати точне розташування ракети і вибрати оптимальну траєкторію руху до місця посадки.

Все це може робитися в режимі реального часу, без участі людини і навіть GPS. При роботі система робить фотографії поверхні, після чого порівнює отримані знімки із заздалегідь закладеними в систему зображеннями і намагається визначити, наскільки близько апарат перебуває з запланованим місцем посадки.